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VC들이 때로 무지한 것처럼 보이는 이유

1. 실제로 무지한 경우 (도 있을수 있다!)
2. 똑똑하고 인사이트가 많은 사람이지만, 깊이 파고 들어갈 만한 정신적, 시간적 여유가 없는 경우

이중 2번의 경우가 대부분일 것으로 희망해 본다.

그도 그럴것이.. 당신이 투자가라고 생각을 해보자. 당신은 끊임없이 새로운 펀드를 모아야 하고, 기존에 투자했던 회사들의 이슈들을 처리해줘야 하고, 그런 와중에 하루에 수십개씩 들어오는 피치 중에서 몇군데를 골라서 미팅을 가져야 하고, 네트워킹 행사에 빠지지 않고 자주 참여해야 하며, 트렌드에 뒤쳐지지 않기 위해서 뉴스도 열심히 읽고 브랜딩을 위한 블로깅과 소셜 활동도 열심히 해야 할것이다. 그 와중에 여러가지 문서작업과 기타 어드민 일도 끼어있을 수 있고.

따라서 처음 만나는 회사에 쏟을수 있는 정신적, 시간적 여유는 매우, 매우 제한이 될것이다. “아니 저 똑똑한 사람이 왜 우리 비즈니스에 대해서 이정도밖에 모를까?” 라는 질문은 아무 의미가 없다.

상대방이 기존에 가지고 있는 프레임워크를 벗어난 새로운 컨셉을 애써 교육시키려 하지 말고, 새로운 컨셉이더라도 그가 기존에 알고 있던 프레임워크에 최대한 맞추어서, 일단 상대방이 지식의 체계화를 할수 있도록 도와주어야 한다. 당신의 목적은 당신이 맞다고 주장하는게 아니라 상대방이 작게나마 고개를 끄덕거리도록 하는 것이다. 첫번째 Yes를 이끌어 내면 나머지 Yes를 이끌어내기도 쉬워진다.

지식의 체계화라는게 중요한 말인듯 하다. 똑똑한 사람일수록 자기가 틀리는 것을 싫어한다. 따라서 우리 모두는 새로운 정보를 들었을때 그것을 선택적으로 해석하고, 자신이 이미 잘 알고 있는 프레임워크 안으로 분류하려는 경향을 보인다. 그렇게 해야 자신이 편하고, 틀릴 확률이 적어지니까.

이러한 이유로..
– 우버가 뜨고 나서는 “Uber for X” 라는 모델이 VC들을 설득하기가 쉬웠고,
– 반면 우버가 처음 나왔을 때는 “택시 앱” 으로 거의 즉각적으로 분류가 되어서, “택시앱 시장이 커봤자 얼마나 클 것인가?” 라는 비관적 질문을 많이 받았을 수밖에 없었던 것이다.

그럼 이런 어려움에도 불구하고 처음에 우버에 투자했던 투자가들은 어떻게 설명할 수 있을 것인가? 택시 앱 이상의 가능성을 볼수 있었던 혜안이 있었거나, 창업팀을 개인적으로 잘 알았거나, 아니면 그 시장에 대해서 본인이 심도있는 고민을 했었던 경우, 또는 그냥 운이 좋았던 경우 등이 있을수 있다.

그러나 이러한 경우가 아니고 상대적으로 새로운 VC를 만났을 경우에는, 상대방이 왜 당신만큼 당신 비즈니스에 대해서 모를까를 고민하는 대신, 그들의 지식의 체계화를 최대한 도와주는 것이 보다 생산적일 것이다.

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인맥관리와 personal CRM tool

지금은 크리스마스 카드 문화가 email, SNS 등으로 많이 줄어들었지만, 특히 미국에선 (그리고 가족이 있는 경우 특히) 아직도 연말이면 손으로 쓴 카드를 우편으로 보내곤 한다 (이때 가족 사진을 카드로 쓰는 경우 많음)

굳이 카드를 보내지 않더라도 연말쯤 되면 주위 사람들을 한번쯤 돌아보게 되는데, 이 과정이 상당히 “unstructured” 되어 있음을 늘 발견. 어떤 사람들을 오랜만에 만나면 “내가 좀 평소에 연락좀 하고 지낼걸, 바쁘다는 핑계로..” 이렇게 생각하게 되는 경우가 많음. 가족이 생기면서는 챙겨야 할 인간관계의 수가 훨씬 더 늘어나면서, 일종의 alert system 이라도 만들어야 하나, 이런 생각도 하게 됨.

인맥이 중요하다고 하지만, 인맥을 리스트나 DB 형태로 관리한다는 것은 매우 어려운 것 같음. 구글+의 “서클”의 실패에서 보듯, 보험 판매원이 아닌 이상 인맥을 명시적으로, 액티브하게 관리한다는 것은 보통 사람들에게는 어렵고 시간이 허락하지 않는 일. 그렇다고 A부터 Z 까지 소위 주소록 개념으로 “depth”의 개념 없이 관리하는 것은 scalable 하지 않은 접근 방법. 주소록, 카카오톡 친구, 페이스북 친구, LinkedIn 커넥션 등이 1000을 넘어가면 사실상 한 버켓에 담아서 관리하기는 어려운 것.

주소록에 있는 사람들을 A부터 Z까지 훑어보면서 “오늘은 이사람좀 연락해 볼까?” 라고 할만한 시간적 정신적 여유가 있는 사람들은 많지 않을거고. 따라서 그냥 내 주위에 있는 사람들을 한군데 리스트로 몰아넣은 리스트가 아니라, 인맥의 관리를 인텔리전트하게 도와주는 툴이 없을까? 이를테면 AI가 접목된 Personal CRM 툴. CRM 툴은 기본적으로 큰 회사들을 위해서 Salesforce 같은데가 만드는 툴인데, 그런게 아니라 개인들 중에서 인맥이 많이 쌓여있고 그런 인맥을 관리하고 싶은 니즈가 있는 사람들을 위한 툴. 그런게 있으면 당장 돈내고 쓸것 같음. 

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2016 모바일 마켓 리포트

Key takeaways:

1. 전세계 앱 매출은 약 45조원 규모
2. 중국이 세계 최대의 앱 마켓
3. 전세계 스마트폰 유저중 마켓쉐어 1위는 애플 (35%). 그다음은 삼성 (23%).

전체 리포트는 아래 임베드 참조.

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“넷플릭스는 저무는 해”

얼마전 우연히 보게 된 기사. 

2010년에 타임워너 CEO가 넷플릭스에 대해서 이런 이야기를 함.

“[넷플릭스의 급부상에 대해서].. 마치 알바니아 군대가 세상을 점령할 거라고 말하는 것과 같다고 봅니다. 그렇게 되지 않을 겁니다.”
“It’s a little bit like, is the Albanian army going to take over the world?” said Jeffrey L. Bewkes, the chief executive of Time Warner, in an interview last week. “I don’t think so.”

2010년초 넷플릭스 주가는 7-8불 수준. 지금은 122불. 타임워너의 CEO 면 굉장히 똑똑한 사람일텐데…

혹시 잘 모르겠거든, 롱텀 트렌드에 베팅하면 평균은 갈듯. (인터넷 비디오 스트리밍, 모바일 컨텐츠, 등등..)

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실리콘 밸리 한인 스타트업 리스트

가끔 물어보시는 분들이 계셔서 구글 spreadsheet로 심플하게 작성을 시작해봄.
내가 아는 리스트는 매우 한정되어 있지만.. 오픈 다큐먼트이므로 누구든지 추가/편집 가능.

단, 몇가지 criteria:

  • 한국계 미국인이 아닌 한국인들이 창업한 회사만 포함 
  • 실리콘밸리 — 샌프란/산호세/베이지역 — 소재 기업만 포함 (LA, 시애틀, 뉴욕등 다른 도시 기업은 미포함)
  • 소프트웨어, 인터넷, 모바일만 포함 (connected device, IoT 등도 포함.. 단 장비나 반도체 등은 미포함)   
  • Seed, Series A, Series B 레벨만 포함 

리스트는 여기에. 

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마약 비즈니스

넷플릭스 시리즈 Narcos를 통해 마약 밀수 비즈니스를 간접적으로 엿보게 됨. 콜롬비아의 전설적인 마약조직 보스인 파블로 에스코바 (Pablo Escobar) 의 생애를 다룬 넷플릭스 오리지널 시리즈. 작년과 올해 히트를 친 후, 시즌 4까지 제작이 확정되었다고. (주의: 심약자는 보기 어려운 장면 다수 포함) 
파블로 에스코바는 실존 인물. 그의 전성기때 그의 마약 조직이 올리던 매출은 1년에 20조원이 넘었고,이는 당시 GM보다 큰 규모의 매출이었다고. 게다가 무조건 현금 거래였기 때문에 현금을 쌓아두기 어려웠고, 매년 10%의 현금은 쥐가 갉아먹는등 이유로 인해 유실될 정도였다고. 역사상 존재했던 범죄자중 독보적으로 가장 돈을 많이 벌었던 사람. 
그러나 무수히 많은 사람을 잔인하게 죽였고, 정부 요인들을 매수하거나 암살하는 등 헤아릴수 없이 많은 범죄를 저질렀던 중대 범죄자였고, 그가 실어날랐던 코카인때문에 수많은 사람들의 삶이 망가지는 결과. 가난한 대중들에게는 로빈훗 이미지를 심으려고 했고, 정치인이 되서 콜롬비아를 바꾸어 보려는 야망도 가졌지만, 그러한 것들이 오히려 더 많은 적을 만들어서 결국 40대에 비참히 살해당하게 됨. 
아무튼. 당연히 마약은 불법이고 마약과 연루된 사람들은  범죄 집단이지만, 이쪽 비즈니스에도 몇가지 비즈니스 원칙은 그대로 적용되더라는. 
1. 사람들이 원하는 제품. 마약 비즈니스를 근본적으로 차단하는 방법은 간단. 수요를 없애면 됨. 물론 그게 안되니까 문제. 오히려 수요가 폭발적으로 증가한 나머지 공급자들끼리 죽음을 각오한 싸움을 해야 했음. 그리고 심지어 마약 비즈니스에서도 프로덕 퀄리티에 집착하더라는.. 
 
2. distribution의 확보. 파블로 에스코바는 다름 아닌, 남미에서 재배된 코카인을 미국으로 대량으로 밀수하는 루트를 최초로 개척(?) 했던 인물. 즉 파블로가 그 세계의 강자로 등장할수 있었던 이유는 distribution을 잡았던 결과. 
 
3. 조직의 관리. 마약 조직 비즈니스도 결국엔 사람 비즈니스. 어마어마한 이권이 달린 세계에서 어떻게 충성심 높은 조직을 관리할수 있었는지, 어떻게 주변 사람들 (동종업계(?) 카르텔 리더나 정부쪽 인사들 등) 을 관리했는지, punishment와 보상을 어떻게 잘 이용했는지 (물론 여기서 말하는 punishment라는 것은 잔인한 테러를 의미하기에 차원이 다른 것이겠지만..) 등등이 “비즈니스” 관점에서 보면 흥미로운 포인트.
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유저 = 사람

일하는 사람들에게 가장 중요한것중 하나는 회사의 비전과 미션이다. 우린 누구나 자기 자신의 크기보다 더 큰 목표와 꿈을 필요로 한다. 그런 꿈과 목표를 줄수 있는 회사와 조직은 좋은 곳이다.

이를테면 우리 회사의 미션과 비전의 중심에는 작가들이 있다. 웹툰, 웹소설 등 뛰어난 스토리의 창작자들이 자신의 작품을 퍼블리싱하고 팬을 모으고, 나아가서 돈을 벌수 있게끔 해주는 플랫폼의 구축. 이를 통해서 창작자들이 성공하는 과정을 보는 것이 우리 회사의 미션이다. 때로는 수익모델에 집중하고 때로는 트래픽 모으기에 집중하는 등 단기적으로는 다른 영역에 포커스가 맞춰졌지만, 우리가 설립한 날부터 지금까지 작가 중심의 비전은 한번도 변한적이 없다. 뛰어난 IP (원천 컨텐츠) 가 있어야 컨텐츠 사업이란걸 할수가 있는데, 결국 이런 IP는 작가들에게서 나오기 때문이다.

물론 작품을 읽는 독자들도 우리 서비스의 “유저”고, 따라서 작가, 독자들 양쪽 다 신경을 써야 한다. 보통 “유저” 라고 하면 숫자가 더 많은 쪽, 즉 컨텐츠 소비자를 생각하게 된다.

그런데 때로는 이런 “유저”라는 단어를 사용하는 순간, 그 단어가 주는 대표성과 중립성 떄문에 유저가 실제 사람이 아닌 어떤 “개념”인것처럼 생각을 하게 되기도 한다. 즉 “유저” 에서 “사람” 이 빠지는 것이다.

개인적으로 “유저” 라는 개념에 “사람”이 덧입혀질수 있었던 좋은 경험이 있었다.

예전에 구글에 다닐때, 우리가 맡았던 블로거닷컴이라는 프로덕트는 그야말로 “구글 스케일”, 어마어마한 규모의 서비스였다. 하루에 DDoS 공격만 수천번을 당할 정도였고, 수천만개의 블로그가 개설된 서비스였으니까.

이러다 보니 “유저” 라는 단어에 대해서 어떤 뭉뚱그려진 개념이 아닌 실제 사람으로 생각하기는 쉽지 않았고, 오히려 그렇게 “퍼소나”를 상정하는 순간 그 퍼소나가 아닌 다른 퍼소나를 배제하는 결과를 가져오기도 했다. 이런것이 소위 말하는 “제네럴 서비스”, 즉 스케일이 너무 커져서 일반화, 범용화되어버린 서비스의 어려움이기도 하다.

근데 어느날, 하루는 블로거닷컴에서 새로 개설된 한 블로그를 아주 우연히 보게 되었다. 호주에 사는 13세 소녀가 처음 개설했던 블로그. 그걸 개설했던 이유는, 안타깝게도 시한부 인생을 선고받고 나서 자기가 죽기 전에 하고싶었던 “버킷 리스트”를 작성하기 위해서였다.

나는 개인적으로 그 블로그를 팔로우 하기 시작했다. 한번도 만나본적 없는 소녀였지만 그가 기쁜 날은 나도 덩달아 기뻤고, 그가 병과의 싸움에서 조금씩 밀려서 힘들어했던 날은 나도 기분이 다운되곤 했었다.

누군가가 재미로 만들었을수도 있는 donation 위젯은 그녀가 버켓리스트를 실행하는데 아주 유용하게 사용되었다.

안타깝지만 결국 그녀는 병마와의 싸움에서 이기지는 못했던것 같다. 그때 전후해서 팀원들에게 보냈던 이메일에서 나는 이렇게 얘기했던것 같다. 우리가 날마다 하는 일이 너무 바쁜 나머지 정작 우리가 하는 일의 의미를 잊어버릴 때도 있지만, 이 13세 소녀의 블로그를 볼때, 우리가 만드는 툴이 세상의 누군가에게는 그가 하고자 하는 의미있는 일에 아주 작은 보탬이나마 줄수 있는 도구로 쓰여질수 있다는 것을 알게 될때.. 그럴때가 우리가 하는 일의 의미를 새삼 깨닫게 되는 때라고.

그때가 나에게는 “유저” 라는 단어에 “사람” 이라는 의미가 덧입혀진 때였다. 서비스를 만드는 분들이라면 누구나 “유저”를 생각해야 하고, 특히 “유저”가 “사람” 이라는 것을 잊어서는 안될것 같다. 

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힘듦의 미학

올 한해를 돌아보면서… 별것 아니지만 나름대로 기억에 남는 이미지 하나.

올해 6월은 여러가지 이유로 정신적으로, 육체적으로 너무 힘들었던 시간들.

그런데 너무나 역설적으로, 올해 들어서 gym에 하루도 빠지지 않고 갔던 달은 공교롭게 딱 6월 한달뿐이었음.

일부러 그러려고 했던것도 아닌데.. 어느날 돌아보고 이걸 우연히 발견하고는, 삶이 주는 역설에 또한번 피식 한번 웃게 되었음.

왜그랬었던 거지..? 아주 깊은 생각이 있었던건 아닌것 같고, 하루하루 “오늘도 타석에 서자” 이랬었던 듯..?

때로는 어려움 가운데 오히려 조용한 질서가 찾아오기도 하는 법이고,
마음이 가난해져야 비로소 보이는 것들이 있기도 함.

여러모로 어려운 시기를 지나는 우리 모두에게.. 이런 시기를 감당하고 이겨나갈 힘이 있게되길.

오늘도 타석에 서게 될 우리 모두를 위해서. 

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어떤 회사가 가장 먼저 $1T 회사가 될 것인가?

어떤 회사가 가장 먼저 $1T 회사 (1 trillion company – 시총 1천조짜리 회사) 가 될것인가?

– 아마 tech 회사일 것이다 (현재 세계 시가총액 상위 5개회사는 모두 tech 회사)
– 우리가 알고 있는 회사중 하나일 것이다. 어떤 회사가 “갑툭튀”해서 $1T 회사가 되기란 어려울 테니까.

제이슨 캘리캐니스의 경우에는 최초의 $1T 회사는 아마 아마존일 거라고 예측을 하는데, 나도 신빙성 있는 이야기인것 같다. 그가 그렇게 생각하는 주된 이유는 아마존이 cloud computing 을 꽉 잡고 있기 때문이라는데, 나는 생각이 조금 달라서, 아마존의 LTV (고객 라이프타임 밸류)가 무지하게 크기 때문이라고 생각.

고객 LTV 를 만든다음에 그것보다 적은 CAC (customer acquisition cost) 를 쏟아부어서 엔진을 돌리는 것이 growth 의 주된 핵심인데, 애플, 구글, 페이스북 등의 LTV는 어느정도 감이 오지만.. 아마존의 LTV는 아마 무한대가 아닐까. 사람들이 이제는 자동차도 아마존에서 사는 시대니까. 물론 profit은 다른 이야기지만, GMV 개념의 revenue 로만 본다면 아마존 LTV는 어마어마할것.

이는 곧 CAC를 무지하게 쓸수 있다는 것을 의미. 그래서 지금도 프라임 멤버십에 가입하면 아주 많은 혜택을 가질수 있는데 (꽤 괜찮은 영화/도서/음악 라이브러리를 공짜로 이용 등) 이러면 더 많은 사람들이 프라임에 가입할수 있고, 반대로 가면 갈수록 더 많은 프라임 멤버십 혜택을 줄수 있는 선순환 구조를 창출 가능.

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기업의 논리 => 국가의 논리

바야흐로 “각자 도생”의 시대가 도래했지만 정치라는 것이 그 누구도 그것으로부터 완전히 자유로울수 없는 공공재와 같은 거라서, 나도 무지하게 신경이 쓰이는 요즘. 한국에 이어서 미국까지.. 

우리나라의 작금의 사태에 대해서 전문가도 아닌 주제에 말을 보탤 필요는 전혀 없어보이고. 그냥 개인적으로 여러가지 드는 생각들 몇가지.. 
  1. 국가와 기업은 분명히 다른 것이지만 요새 상황을 볼때 기업의 논리로 한번 보면 좀더 명확해질 때가 있음. 기업에서 CEO가 결정적 잘못을 저지르면 곧바로 이사회에 의해서 짤릴수 있음. 국가의 리더도 이런 “불편한 견제”를 받고, 언제든지 짤릴수 있다는 것을 알아야 좀더 똑바로 하지 않을까? 국가의 리더는 절대로 바꿀수 없고 한순간도 공백이 생기면 안된다는 논리만을 앞세우면 이는 마치 회사의 CEO는 한번 선임되면 절대로 바뀌거나 잘릴수 없다고 말하는 것과 동일한 것 아닌가?  권력에 대한 무견제는 부패의 방조.
  2. 마찬가지로 기업논리를 적용하면 세월호 사건을 언젠가 재조명 해야 함. 하다못해 일개 회사에서도 시스템에 대규모 장애가 나면  얼마 뒤 철저한 사후 분석 (post mortem) 실시하는데, 우린 세월호에 대한 post mortem 을 제대로 실시한 적이 없음. 사고 자체는 말 그대로 “사고” 일수 있고 그러한 사고의 가능성은 — 우리가 교통사고가 언제든지 날수 있듯이 — 언제든지 발생할수 있겠지만 (나는 인터넷에 떠도는 “음모론” 믿지 않음), 그러한 사고가 있고 나서 어떻게 국가 시스템이 동작했는지 (아니면 안했는지), 그렇담 다음에는 어떻게 하면 더 잘할수 있는지, 이런 것을 연구하자는 것. 이러한 명쾌한 post mortem이 나와야 몇백명의 희생이 몇천만명에게 헛되지 않은 일이 될것. 
  3. 힐러리가 되지 않아서 개인적으로 가장 아쉬운 점 중의 하나는 빌 클린턴이라는 멘토의 기회. 스타트업 투자시 가장 먼저 보는것 중 하나가 창업의 경험이 있는지, 그런 멘토가 있는지 인데, 일개 스타트업도 그런데 하물며 나라의 통치에 있어서도 해본 멘토십이라는 것은 엄청난 팩터일수 있는데, 선거에서 이런점이 별로 크게 부각되지 않았음. (물론, 그의 시대와 지금 시대는 완전히 다르고 “해봤던 경험”이 잘 맞지 않을 가능성 존재)
  4. 우리나라 사건에 대해서 충분히 분노하고 의견을 표출해야 한다. 그런데 만일 당신이 리더라면, 자신도 한번 돌아보는 계기가 되어야 한다. 생각을 페이스북에만 쓸게 아니라, 일기도 써야 한다는 것
  5. 지금 우리가 겪고 있는 일은 사회를 한단계 업그레이드 시켜줄것. 2002년 월드컵 전과 후의 한국 사회는 완전히 달랐듯이. 아이들과 학생들이 시위에 나와서 기존 세대보다 훨씬더 앞선 시민의식을 보여주고 있다는 소식을 들으면 기대감이 생김
  6. 손석희 대선후보론: 뉴스피드 등에서 그렇게 많이 오르내리는 것을 못봤지만 개인적으로는 꽤 가능성 높은 시나리오. 적어도 내 뉴스피드를 보면 우리나라 사람들의 가장 큰 갈망은 “오바마같은 대통령”. 그 열망이 정말 크게 느껴짐. 우리도 소박한 대통령이 있었다는 사실과, 트럼프 등의 현실과 대비되면서 오바마같은 figure에 대한 열망은 더욱더 커지고 있는듯. 최고 권력자이지만 국민들과 소통할수 있고, 사람을 끌 만한 개인적인 매력을 갖추고 있으며, 말이 통할것 같은 논리와 뛰어난 언변, 그리고 외국 어디에 가도 쪽팔리지 않을만큼 스타일과 멋을 가지고 있는 사람… 대한민국의 가장 유력한 대권 주자는 손석희씨일지도 모른다는 생각. 정치 경력이 없다는 것은 지금 세대에서는 강력한 플러스 요소 (트럼프 열풍)…